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Pitchsysteme Stärkeres Kostenbewusstsein treibt Neuentwicklungen voran

| Autor / Redakteur: Frans van der Stel* / Jan Vollmuth

In den letzten Jahren wird vermehrt von einer Professionalisierung der Windenergie gesprochen – was meist eine größere Wettbewerbsfähigkeit meint. Wie Entwickler und Hersteller von Schlüsselkomponenten für die Windenergie auf diese Anforderungen reagieren, zeigt das Beispiel von SSB Wind Systems.

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Die Entwicklung von elektrischen Pitchsystemen ist mit viel Aufwand verbunden, da kein System dem anderen gleicht. Die Gründe hierfür liegen beispielsweise in den sehr unterschiedlichen Designs von WEA, sodass jedes Blattverstellsystem individuell an den jeweiligen Anlagentyp angepasst werden muss.
Die Entwicklung von elektrischen Pitchsystemen ist mit viel Aufwand verbunden, da kein System dem anderen gleicht. Die Gründe hierfür liegen beispielsweise in den sehr unterschiedlichen Designs von WEA, sodass jedes Blattverstellsystem individuell an den jeweiligen Anlagentyp angepasst werden muss.
(Bild: SSB Wind Systems)

In Europa werden bereits seit längerem Finanzierungszusagen für geplante Windparkprojekte aufgrund der anhaltenden Eurokrise nur sehr zögerlich vergeben, obwohl das niedrige Zinsniveau für Planer und Projektierer ideal für Investitionen wäre. In der Offshore-Windenergie besteht zwar der Wille, die Energiewende umzusetzen. Die Realisierung konkreter Projekte liegt allerdings noch weit hinter den ursprünglichen Planungen zurück.

Vor diesem Hintergrund mag es nicht verwundern, dass in Europa gemäß der Einschätzung von Marktforschern auch weiterhin ein stagnierendes Wachstum im Bereich der Erneuerbaren Energien zu erwarten ist.

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In den U.S.A. führten 2012 steuerliche Vergünstigungen zu günstigen Rahmenbedingungen für die Branche. Diese Vergünstigungen werden in diesem Jahr aber nicht fortgeführt, wodurch zumindest ein entscheidender Anreiz für Investitionen wegfällt.

In Asien wiederum besteht ein enormes Potenzial für den Ausbau der Windenergie. Dennoch gibt es hier ebenfalls Finanzierungshürden und zusätzlich Qualitätsprobleme.

Angesicht solcher Marktaussichten sind Unternehmen wie SSB Wind Systems gefordert, neue Konzepte einzuführen, die die Entwicklungs- und Herstellungskosten in der Windenergie senken.

Das Unternehmen mit Sitz in Salzbergen (Emsland) gilt als Pionier bei der Entwicklung von elektrischen Pitchsystemen für Windenergieanlagen (WEA) und gehört heute zu den führenden Anbietern in diesem Bereich. Darüber hinaus entwickelt und fertigt SSB Wind Systems Schalt- und Steuerschränke, die speziell für die hohen Belastungen in On- und Offshore-WEA ausgelegt sind.

Individualität bedeutet hohen Aufwand

Die Entwicklung von elektrischen Pitchsystemen ist mit viel Aufwand verbunden, da kein System dem anderen gleicht. Die Gründe hierfür liegen beispielsweise in den sehr unterschiedlichen Designs von WEA, sodass jedes Blattverstellsystem individuell an den jeweiligen Anlagentyp angepasst werden muss.

In diesem Zusammenhang variiert je nach WEA-Typ auch der Bauraum in der Rotornabe als Einsatzort des Pitchsystems, was maßgeblich das mechanische Design der Steuerschränke beeinflusst. Darüber hinaus haben Kunden sehr spezifische Anforderungen an einen Pitchantrieb, insbesondere im Hinblick auf das erforderliche Drehmoment und dem hierzu notwendigen Drehzahlverhalten.

Individualität ist aus Kundensicht bis zu einem gewissen Grad sicherlich von Vorteil, führt allerdings zu langen Entwicklungszeiten und damit höheren Kosten.

Vom Angebot, mit dem allein schon ein hohes Maß an Engineering-Aufwand verbunden ist, über die Entwicklung, Tests und Zertifizierungen bis hin zur Auslieferung eines Systems können daher mitunter mehrere Jahre vergehen. Mit Blick auf optimale Reaktionszeiten und damit auf eine höhere Wettbewerbsfähigkeit aufgrund einer schnelleren Verfügbarkeit im Markt lautet die entscheidende Frage: Wie lassen sich derart lange Zyklen verkürzen ergo Prozesse nachhaltig optimieren?

Viele Anforderungen erfüllen durch Standardisierung

Ein entscheidender Ansatz kann hier Standardisierung sein. Im eigentlichen Wortsinn bedeutet Standardisierung eine Vereinheitlichung, z. B. von Maßen, Verfahrensweisen, Prozessen oder Ähnliches, und ist keinesfalls zu verwechseln mit Vereinfachung. Vielmehr geht es darum, Prozesse mit dem Ziel zu analysieren, spezifische Entwicklungen nur einmal vorzunehmen, um die Ergebnisse anschließend für ein breites Einsatzfeld nutzen zu können.

Für SSB Wind Systems heißt das konkret, bei jeder Kundenanfrage nicht von Neuem mit der Entwicklung eines elektrischen Pitchsystems zu beginnen, sondern Lösungen anzubieten, die die Anforderungen unterschiedlicher Anlagenhersteller und WEA-Leistungsklassen erfüllen.

Eine solche Lösung ist UniFlex Pitch. Die Entwicklung könnte man auch als Standardisierungsplattform für elektrische Pitchsysteme bezeichnen, wobei sich ein besonderer Fokus auf das Engineering und die professionelle Umsetzung, u. a. durch eine hohe Fertigungstiefe, in ein zuverlässiges Produkt richtet.

Zuverlässigkeit ist in diesem Zusammenhang ein sehr wichtiger Begriff. Obwohl die Windenergiebranche aufgrund der weltweit aufgebauten Überkapazitäten unter enormem Preisdruck steht, verringern sich nicht die Anforderungen an die Qualität und Verfügbarkeit - auch im Sinne von Effizienz - von WEA-Komponenten. Insbesondere dann nicht, wenn es sich um sicherheitsrelevante Systeme wie Pitchverstellungen handelt, die zu jeder Zeit die Rotorblätter einer WEA in die sogenannte Fahnenposition für einen sicheren Anlagenstopp verfahren müssen.

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