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MSR Electronics Datenlogger auf der Reise zur Internationalen Raumstation ISS

| Redakteur: Sariana Kunze

Bereits zum dritten Mal in Folge begleiteten im Juli dieses Jahres Datenlogger von MSR Electronics für Transportmessungen die Flüge des unbemannten Raumfrachters „Cygnus“ zur Internationalen Raumstation ISS. Die nächste Mission – ORB-3 – ist für den 27. Oktober 2014 geplant.

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Datenlogger werden auf Weltraummission vorbereitet.
Datenlogger werden auf Weltraummission vorbereitet.
(Hermann Meinold_pixelio.de)

„Diese kleinen Datenlogger liefern uns wirklich spektakuläre Daten“, sagt Michael Bain, ISS Cargo Integration and Operations Services Manager von der Orbital Sciences Corporation. Die Orbital Sciences ist neben SpaceX eine von zwei privaten US-Firmen, die für die US-Raumfahrtbehörde NASA Nachschub zur Internationalen Raumstation bringen. Die NASA hatte 2011 ihr Shuttle-Programm eingestellt und verfügt damit nicht mehr über eine eigene Weltraumflotte.

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Der Frachtraum steht im All unter Beobachtung

Eingesetzt werden die Datenlogger, um den Transportweg des Versorgungsraumschiffes Cygnus zur ISS bezüglich Schock und Vibrationen aufzuzeichnen. Besonders beim Start der Trägerrakete ist das Ladegut, welches nebst Lebensmitteln und medizinischen Bedarfsartikeln für die Astronauten auch Material für die Forschungsarbeit auf der Raumstation umfasst, hohen Belastungen, sogenannten G-Kräften, ausgesetzt. Die hochempfindlichen 3-Achsen-Beschleunigungssensoren der Datenlogger messen diese G-Kräfte während des gesamten Fluges ins All bis zum Andocken an die ISS und zeichnen sie im internen Speicher auf. Aufgrund dieser Aufzeichnungen kann die Crew erkennen, ob kritische Belastungen auf dem unbemannten Flug auf die teilweise sehr empfindliche Fracht eingewirkt haben. Michael Bain ergänzt: „Wir können buchstäblich jedes physikalische Ereignis nachvollziehen, das auf den Transporter wirkt: vom Rollen auf die Abschussrampe, über die Rotation der Rakete in die Vertikale, die Zündung, den Abschuss, die Abtrennung des Hauptantriebs, die Separation der Stufen, die Zündung und das Ausbrennen der Oberstufe, die Abtrennung der Verkleidung, ... bis hin zur Bewegung des Raumtransporters, während der Roboterarm der Raumstation ihn im Griff hat.“ Die Daten der MSR-Logger werden von den Astronauten auf der ISS via microSD-Karte auf dem PC ausgelesen und an die Orbital Crew zurück auf die Erde übermittelt. Orbital vergleicht die aufgezeichneten Daten mit vorgängig durchgeführten Modellberechnungen und Prognosen und übermittelt danach eine Analyse über die Ladegut-Belastungen als Best-Practice-Nachweis an die NASA.

NASA überprüft die Akkus

Die MSR165 Datenlogger können mir ihren Sensoren autonom und über längere Zeit hohen Messraten und exakte Messungen durchführen. Die in den MSR Loggern verwendeten Akkus werden jeweils vor den Missions in der Akku-Prüfstelle der NASA im Johnson Space Center in Houston, Texas, einzeln intensiv getestet und nummeriert. Nach erfolgreichen Tests werden sie an den Firmensitz von MSR Electronics in der Schweiz geliefert und dort in die MSR Datenlogger eingebaut. Jeder dieser Logger wird von MSR mit einer Seriennummer und einem Zertifikat versehen, welches bestätigt, dass die eingebauten Akkus von der NASA getestet wurden. Anschließend wird jeder einzelne MSR-Datenlogger bei der Orbital Sciences Corporation in Dulles, Virginia, nochmals überprüft und aktiviert, bevor er zum Startgelände, der Wallops Flight Facility (WFF) auf Wallops Island, an der Küste von Virginia, gebracht wird. Nach ihrer Aktivierung und Vorbereitung werden die Datenlogger an vorab bestimmten Stellen im Frachtraum installiert.

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